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Les Montagnes de l'Atlas

Dernière mise à jour : 4 oct. 2021



Les montagnes de l'Atlas, série de chaînes de montagnes du nord-ouest de l'Afrique, s'étendant généralement du sud-ouest au nord-est pour former l'épine dorsale géologique des pays du Maghreb (région occidentale du monde arabe) - Maroc, Algérie et Tunisie. Ils s'étendent sur plus de 1 200 miles (2 000 kilomètres), du port marocain d'Agadir dans le sud-ouest, à la capitale tunisienne de Tunis dans le nord-est. Leur bord épais s'élève pour former un haut seuil séparant le bassin méditerranéen au nord du Sahara au sud, constituant ainsi une barrière qui gêne, sans empêcher totalement, la communication entre les deux régions. À travers les montagnes filtrent à la fois les masses d'air et les migrations humaines. Ce n’est cependant que dans le sens est-ouest que les montagnes de l’Atlas facilitent les déplacements. Telles sont les conditions qui créent à la fois l'individualité et l'homogénéité des pays de l'Atlas. Bien que la région saharienne soit plus susceptible d'être décrite comme l'habitat archétypal de l'Afrique du Nord, ce sont les montagnes bien arrosées au nord de ce vaste désert qui constituent la base des moyens de subsistance de la plupart des peuples d'Afrique du Nord et un vert ou un blanc saisissant. arrière-plan pour de nombreuses villes d'Afrique du Nord.



Physiographie

Le système montagneux de l'Atlas prend la forme d'un allongé oblong, enfermant dans ses chaînes un vaste complexe de plaines et de plateaux.


La partie nord est formée par l'Atlas Tell, qui reçoit suffisamment de précipitations pour supporter de belles forêts. D'ouest en est, plusieurs massifs (masses montagneuses) se produisent. Le premier d'entre eux est Er-Rif, qui forme un arc en forme de demi-lune au Maroc entre Ceuta et Melilla; sa ligne de crête dépasse 5 000 pieds (1 500 mètres) au-dessus du niveau de la mer en plusieurs points, atteignant 8 058 pieds au mont Tidirhine. À l'est de l'écart formé par la rivière Moulouya commencent les chaînes algériennes, parmi lesquelles le bastion accidenté du massif de Ouarsenis (qui atteint une hauteur de 6512 pieds), la Grande Kabylie, qui atteint 7572 pieds au sommet de Lalla Khedidja, et le les montagnes de Kroumirie en Tunisie sont toutes proéminentes.


La section sud, qui est soumise aux influences du désert, est appelée à juste titre l'Atlas saharien. Il comprend au centre une palissade formée de chaînes plus courtes, telles que les montagnes Ksour et Ouled-Naïl, regroupées en massifs entre deux massifs puissants - le Haut Atlas marocain à l'ouest et les monts Aurès à l'est. Le Haut Atlas culmine au mont Toubkal à 13 665 pieds (4 165 mètres), le point le plus élevé des montagnes de l'Atlas, qui est entouré de hauts sommets enneigés; les monts Aurès sont formés de longs plis parallèles, qui atteignent une hauteur de 7 638 pieds au mont Chelia.


Le Tell Atlas et l'Atlas saharien se fondent à l'ouest dans les longs plis du Moyen Atlas et à l'est se rejoignent dans les montagnes Tébessa et Medjerda.


Géologie

Si le relief de la région de l'Atlas est relativement simple, sa géologie est complexe. Essentiellement, les deux atlas comprennent deux régions structurelles différentes.


L'Atlas Tell est né à l'origine d'un bassin rempli de sédiments, qui était dominé au nord par un bord marginal, dont les massifs de Tizi Ouzou, Collo et Edough sont les vestiges. Son élévation a eu lieu au cours d'un long processus de construction de montagnes qui a été marqué par des bouleversements dans les périodes Paléogène et Néogène (c'est-à-dire il y a environ 65 à 2,6 millions d'années); au-dessus de l'amas de plis soulevés de la vallée du rift, se trouvaient des nappes étalées de flysch (dépôts de grès et d'argile), qui descendaient du nord sur le sommet du bord marginal. Ainsi, l'Atlas Tell représente un exemple de jeune chaîne de montagnes plissée encore en formation, comme le montrent les tremblements de terre auxquels il est soumis.


Au sud, l'Atlas saharien appartient à un autre groupement structural, celui des vastes plateaux du continent africain, qui font partie de l'ancienne roche de base largement recouverte de sédiments déposés par des mers peu profondes et par des dépôts alluviaux. L'Atlas saharien est le résultat soit du pliage puissant de la sous-structure qui a soulevé des fragments de la roche de base - comme le horst (bloc soulevé de la croûte terrestre), qui constitue le Haut Atlas marocain - ou bien du froissement en plis de la croûte terrestre pendant la période jurassique (il y a environ 200 à 145 millions d'années) et la période crétacée (il y a environ 145 à 65 millions d'années).


Drainage

Le caractère saisonnier des pluies, qui tombent en torrents, détermine les caractéristiques du drainage dans l'Atlas: le ruissellement alimente des cours d'eau qui ont une grande capacité érosive et qui se sont frayés un chemin à travers l'épaisseur des couches de sédiments accumulées pour former des eaux profondes et étroites. gorges difficiles à traverser. La forteresse pré-romaine de Cirta (maintenant appelée Constantine) en Algérie se dresse sur un rocher sculpté par l'un de ces ruisseaux, la rivière Rhumel sinueuse.


Les grands oueds maghrébins (en français: oueds; chenaux de cours d'eau secs sauf en période de pluie) sortent des chaînes de l'Atlas. Parmi les rivières les plus pérennes, on trouve la Moulouya, qui prend sa source dans le Moyen Atlas, et le Chelif, qui prend sa source dans les montagnes de l'Amour. Destructeurs des sols de leurs têtes de lit, ils déposent leurs charges de limon au pied des chaînes de montagnes ou bien laissent une longue ligne de dépôts coniques localement appelés dirs («collines»).


Les sols

Un bon sol est rare à des altitudes plus élevées dans la région de l'Atlas. Le plus souvent, il n'y a rien d'autre que des roches nues, des débris et des matériaux tombés sans cesse renouvelés par les glissements de terrain. Deux matériaux prédominent: le calcaire, qui forme des corniches à moitié enfouies dans les débris rugueux, et les marnes (argiles crayeuses) coupées par l'érosion en un labyrinthe de ravins et de ravins en ruine. Les grès plus rares favorisent la croissance des forêts. Les meilleurs sols sont les alluvions que l'on trouve sur les pentes en terrasses et au fond des vallées.


Climat des montagnes de l'Atlas

Les montagnes de l'Atlas sont le lieu de rencontre de deux types différents de masses d'air: les masses d'air polaire humide et froid qui viennent du nord et les masses d'air tropical chaud et sec qui remontent du sud. Aux influences de l'altitude et de la latitude, il faut ajouter celle de l'aspect ou de l'exposition.


Les pluies sont plus abondantes dans l'Atlas Tell que dans l'Atlas saharien, et plus au nord-est qu'au sud-ouest: les précipitations les plus élevées sont enregistrées à l'est de l'Atlas Tell. ʿAyn ad-Darāhim dans les montagnes de Kroumirie reçoit 60 pouces (1 524 millimètres) par an; nulle part dans les montagnes de l'Anti-Atlas, au sud du Haut Atlas, le total dépasse 17 pouces par an. Dans un seul massif, les pentes exposées au nord reçoivent plus de précipitations que celles exposées au sud.


Avec l'augmentation de l'altitude, la température baisse rapidement; malgré la proximité de la mer, les massifs côtiers sont des régions froides. À 6575 pieds, les sommets du mont Babor dans la région de la Petite Kabylie sont couverts de neige pendant quatre ou cinq mois, tandis que le Haut Atlas marocain conserve ses neiges jusqu'au plus fort de l'été. L'hiver dans l'Atlas est rude, imposant des conditions sévères aux habitants.




Vie végétale et animale

L'érosion des sols dans la région de l'Atlas est aggravée par la rareté de la végétation recouvrant le paysage; seuls environ 101 000 kilomètres carrés de terres sont boisés. Sur les massifs de l'Er-Rif et de la Kabylie et de la Kroumirie, qui subissent quelques pluies, des forêts humides de chênes-lièges recouvrent un sous-bois d'arbousiers (pomme de canne) et d'arbustes de bruyère, et des tapis de rockroses et de lavande se retrouvent. Lorsque la pluviométrie annuelle totale est inférieure à environ 30 pouces et que du calcaire est présent, le chêne vert et les arborvitae (une espèce de pin) recouvrent le sol, formant des forêts légères et sèches avec un sous-bois mince et touffu. Les peuplements de cèdre prédominent à des altitudes plus élevées. Sur les sommets secs de l'Atlas saharien, la végétation est réduite à des peuplements épars de chênes verts et de genévriers.


Le défrichement des terres pour l'agriculture a réduit le couvert forestier dans les chaînes de l'Atlas; la vie animale dans les montagnes est également en retrait. Il ne reste que quelques chacals, des tribus de singes (singes de Barbarie) à des altitudes plus élevées, et des troupeaux occasionnels de sangliers dans les bois de chênes.




les gens

Les montagnes, avec leur environnement inhospitalier, ont fourni un refuge aux habitants d'origine, qui ont fui les invasions successives. Ici, le peuple berbère a survécu, préservant ses propres langues, traditions et croyances, tout en acceptant dans une certaine mesure l'islam. Les communautés villageoises vivent toujours selon un code de droit coutumier, connu sous le nom de kanun, qui traite de toutes les questions de propriété et de personnes. La cellule familiale retrace sa descendance d'un seul ancêtre, préservant sa cohésion par le sens de la solidarité qui unit ses membres; une atteinte à l'honneur de l'un affecte le groupe dans son ensemble et exige la vengeance.


Le souci de la société berbère de préserver son individualité se manifeste dans le choix de l'habitat. Les villages, fortifiés, sont généralement perchés sur les crêtes des montagnes. De petite taille, ces villages sont composés d'habitations, d'une mosquée, d'une aire de battage et d'un lieu de réunion des anciens (jamāʿah, ou djemaa), qui régit les affaires de chaque communauté. Les familles vivent, chaque unité à part, dans des pièces séparées qui forment un carré autour d'une cour intérieure fermée.


Malgré l'homogénéité fondamentale de la société berbère, il existe une diversité considérable dans les différentes localités montagnardes. Les Ishelhiyen (Shluh) du Haut Atlas au Maroc habitent les vallées fluviales qui s'enfoncent profondément dans le massif. Leurs villages, avec des populations de plusieurs centaines d'habitants chacun, sont souvent situés à une altitude de plus de 6 500 pieds. Il s'agit de maisons mitoyennes, encombrées les unes contre les autres, souvent dominées par une aire de battage fortifiée communale ou bien regroupées autour de l'aire de battage-habitation de la famille la plus puissante. Les pentes des montagnes à proximité sont divisées pour le pâturage et la culture. Dans certains champs, l'agriculture sèche (c'est-à-dire non irriguée) est pratiquée pour la culture de céréales. Les terres irriguées en détournant l'eau des oueds donnent deux récoltes par an: des céréales en hiver et des légumes en été. Les Ishelhiyen utilisent le fumier de leur bétail comme engrais. Bœufs et chèvres rassemblés au rez-de-chaussée des habitations paissent sur les chaumes et sur les terres en jachère autour des villages. Les bergers suivent un schéma de transhumance (migration saisonnière), faisant paître leurs moutons sur des terres basses en hiver et sur les hautes terres en été.

Pendant la période du protectorat français au Maroc (1912-1956), de profonds changements se sont produits, transformant le mode de vie des populations du Moyen Atlas. Le schéma dominant de la transhumance a cédé la place à la pratique de l'agriculture sédentaire. La descente hivernale vers les pâturages des plaines (azarhar) est pratiquement devenue chose du passé, puisque la terre est maintenant cultivée. L'ascension vers les hauts pâturages en été se poursuit cependant. L'élevage en un seul endroit est de plus en plus pratiqué. Les produits forestiers commerciaux, principalement le liège, rapportent également un revenu appréciable.


Là où la montagne et la plaine se rencontrent, les terres en dures offrent de riches potentialités, grâce à un sol léger et une eau abondante. Regroupées dans de grands villages, les populations diara (c'est-à-dire les populations qui vivent sur le versant des dirs) constituent des communautés agricoles prospères.


Le Rif du Maroc et le Kabyle d'Algérie se ressemblent à bien des égards. Les deux tribus berbères habitent les mêmes types de pentes de montagne humides couvertes de forêts de chênes, sont également attachées à un sol stérile et sont toutes deux enclines à l'isolationnisme. Contrairement au mode de vie des Berbères du Haut et du Moyen Atlas, l'élevage ne joue qu'un rôle secondaire dans leur vie de village; elles ne sont pas tant des agriculteurs que des arboriculteurs, bien qu'elles cultivent un peu de sorgo (un sorgho utilisé pour le fourrage), et les femmes cultivent des légumes dans de petits jardins attenants à leurs maisons. Ce sont cependant les figuiers et les oliviers qui recouvrent les pentes des montagnes qu'ils habitent qui constituent leurs principales ressources. Les Kabyle sont également des artisans qualifiés, travaillant le bois, l'argent et la laine. Dans le passé, ils étaient également colporteurs, vendant des tapis et des bijoux aux habitants des plaines.

Les monts Aurès, isolés dans le nord-est de l'Algérie, sont peut-être la région de montagne la moins développée du Maghreb. Les populations de Shawia (Chaouïa) qui les habitent ont un style de vie semi-nomade, en partie agricole et en partie pastoral. Ils vivent dans des villages de pierre en terrasse dans lesquels les maisons sont construites en gradins, les uns au-dessus des autres, le tout étant dominé par une guelaa, ou grenier fortifié. À l'arrivée de l'hiver, les habitants des hautes vallées conduisent leurs troupeaux dans les basses terres entourant le massif, où ils plantent des tentes ou vivent dans des grottes. De retour sur les plateaux en été, ils irriguent les terres pour cultiver du sorgho et des légumes et entretiennent des vergers d'abricotiers et de pommiers, tandis que les bergers emmènent les moutons dans les pâturages sur les hauteurs.


Malgré des conditions de vie précaires, les montagnes de l'Atlas sont densément peuplées, voire surpeuplées dans certaines localités. Dans la zone autour de Tizi Ouzou en Grande Kabylie, par exemple, les densités atteignent environ 700 personnes par mile carré (270 par km²). L'émigration est une nécessité: les régions de montagne sont devenues un réservoir humain sur lequel les pays maghrébins puisent pour obtenir la main-d'œuvre nécessaire au développement. L'agriculture commerciale attire un grand nombre de travailleurs agricoles dans les plaines, soit de manière saisonnière, soit de manière permanente. La plaine de la Mitidja en Algérie, par exemple, a été colonisée par les Kabyle. Au Maroc, les Ishelhiyen du Haut Atlas ont fourni de la main-d'œuvre pour les mines de phosphate.


La croissance urbaine a servi à augmenter le volume du flux migratoire qui descend des montagnes; les villes d'Alger, de Constantine, d'Oran et de Casablanca sont en grande partie peuplées de montagnards. Les bidonvilles d'Alger contiennent de nombreux Kabyle et ceux de Casablanca de nombreux Ishelhiyen. Beaucoup de ces immigrants urbains trouvent un emploi comme ouvriers, tandis que d'autres deviennent commerçants.


En Algérie, l'insécurité qui s'est généralisée dans la plupart des districts de montagne lors du soulèvement nationaliste qui a précédé l'indépendance a entraîné le départ d'un grand nombre de personnes. L'exode des montagnes s'est poursuivi après l'indépendance, de nombreux habitants de la montagne se déplaçant dans les plaines pour occuper des maisons abandonnées par les Européens au départ. Cependant, les activités rurales et urbaines ne fournissent toujours pas d'emploi pour tous, car de nombreux émigrants, principalement d'Algérie, cherchent du travail en France. Dans une large mesure, les populations de montagne subsistent grâce à l'argent renvoyé par ces travailleurs migrants.

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